18ème Siècle

Paris au dix-huitième siècle selon les mots de Montesquieu et Mercier

Rachel Legow, Patrick Sockler, Camille Warner

Le 18ème siècle était un siècle de mouvement. Le 17ème siècle était concentré sur le droit divin du roi, mais le 18ème siècle est le déclin de la monarchie. En 1789, il y a eu la Révolution française. Les Français ont renversé la monarchie et ont tué le roi Louis XIV en 1793.

Un événement important pour l’Europe au 18e siècle a été . La France a pris les influences par les autres pays de l’Europe, notamment l’Angleterre. Voltaire et Montesquieu, deux philosophes français, ont adopté les idées du régime politique anglais comme la tolérance et la liberté.  Les idées comme la religion et l’ordre ont été remplacées par les idées des Lumières comme le pouvoir de la raison et les pensées libres.

Dans cette deuxième partie, nous analyserons deux auteurs–en fait, deux lumières artistiques–du 18ème siècle: Charles-Louis de Secondat, Baron de La Brède et de Montesquieu (plus simplement, Montesquieu); et Louis Sébastien de Mercier. Ces deux hommes étaient des écrivains bien connus dans leur époque, et ainsi, nous voudrions inclure certains de leurs oeuvres dans notre analyse du 18ème siècle en France. Grâce aux commentaires socio-politiques qu’il fait souvent dans ses oeuvres, une étude de Montesquieu serait important d’inclure pour contextualiser l’atmosphère social du 18ème siècle en France. Pour des raisons pareilles, Mercier est aussi un bon choix comme sujet d’étude.

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Portrait de Montesquieu. Source: Originally uploaded on en.wikipedia by Maarten van Vliet (talk · contribs) at 16 October 2004, 07:37.
Oil on canvas.

Montesquieu est né en Aquitaine en 1689, mais il a passé la plupart de sa vie adulte à Paris, où il est mort en 1755. Dès qu’il a déménagé à Paris, Montesquieu est devenu un Parisien prominent qui a fait plusieurs commentaires sur sa société et sa politique contemporaines. Une de ses oeuvres, Les Lettres Persanes (1721), saisit ce sentiment critique de la société qui caractérise souvent l’écriture de Montesquieu. Dans son chapitre suivant, Sockler discutera comment la représentation de l’impolitesse interpersonnelle des Parisiens dans Les Lettres Persanes pourrait être perçue comme une des causes potentielles de la Revolution Française. Ensuite, Warner discutera dans son chapitre comment Les Lettres Persanes sont liés aux grand moments historiques et les moeurs culturelles dans la société française pendant le 18ème siècle. Elle analysera en particulier la manière dont Montesquieu utilisait les techniques littéraires et le langage unique pour faire des critiques sociales.

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Portrait of Louis-Sébastien Mercier

Mercier, un Parisien jusqu’au bout des ongles, est né à Paris en 1740, et y est mort en 1814. Pendant sa vie, Mercier était un écrivain prolifique, qui a publié des pièces, des romans, et d’autres textes littératures. Il a été un des premiers écrivains du drame bourgeois. Il préférait la langue à la place des maths. Il a cru que le langage est devenu insipide et a besoin d’un renouvellement et a amené ce renouvellement avec ses ouvrages. Comme Montesquieu, il était aussi connu pour ses perceptions critiques de la société française. De cet égard, il les partage dans une de ses oeuvres qui s’appelle Tableau de Paris, écrit en 1781. Utilisant ce texte de Mercier, Legow discutera le pouvoir des mots dans les conversations, se concentrant particulièrement sur comment Mercier critique ce pouvoir et l’importance de la perception publique.

 

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