I pronomi indiretti

Indirect object pronouns

First of all: what is an indirect object? Anything that can answer the questions To whom? and For whom? is an indirect object, as in Parlo a mio fratello  and Oggi preparo una torta per Luisa, where a mio fratello and per Luisa are indirect objects of the verbs parlare and preparare.  Indirect objects almost always refer to people. Consider the following example:

  • Hai già telefonato alla zia?
  • No, le telefono dopo cena.

In the example above, le stands for alla zia. We use le to avoid repeating alla zia.  Le is a pronoun, that is, it stands in the place of a noun, in this case, an indirect object. Here is the complete list of indirect pronouns:

mi = a me  ci = a noi
ti = a te vi = a voi
gli  = a lui gli or loro = a loro
le  = a lei

Like all pronouns, these pronouns always go before the conjugated verb, i.e.: mi telefonigli rispondo, etc.  except for loro. You can either say io gli parlo or io parlo loro [I talk to them].

However, when there is a verb + an infinitive, it can go either before the conjugated verb or be attached to the end of the infinitive after you have dropped the last letter of the infinite, as in scrivere > scriver. Consider the two possible answers to the following question:

Hai già scritto al nonno?

  • No, ma gli voglio scrivere presto.
  • No, ma voglio scrivergli presto.

As you already know, the verb piacere comes with indirect pronouns. Here are more verbs that commonly use indirect objects:

chiedere (qualcosa) qualcuno Abbiamo chiesto consiglio a Carlo.
consigliare (qualcosa) a qualcuno Abbiamo consigliato a Carlo di mangiare più leggero.
dare (qualcosa) a qualcuno Abbiamo dato la macchina a Carlo.
dire (qualcosa) a qualcuno Abbiamo detto un segreto a Carlo.
insegnare (qualcosa) a qualcuno Abbiamo insegnato una lezione a Carlo.
mandare (qualcosa) a qualcuno Abbiamo mandato un sms a Carlo.
offrire (qualcosa) a qualcuno Abbiamo offerto una cena a Carlo.
parlare a qualcuno Abbiamo parlato a Carlo.
prestare (qualcosa) a qualcuno Abbiamo prestato la bici a Carlo.
regalare (qualcosa) a qualcuno Abbiamo regalato un braccialetto a Carlo.
rispondere a qualcuno Abbiamo risposto a Carlo.
scrivere (qualcosa) a qualcuno Abbiamo scritto una lettera a Carlo.
telefonare a qualcuno Abbiamo telefonato a Carlo.

We can also:

  • comprare qualcosa, cucinare qualcosa, fare qualcosa, preparare qualcosa  a / per qualcuno
  • portare [to bring] qualcosa, restituire [to return] qualcosa a qualcuno.


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Spunti: Italiano elementare 2 Copyright © 2018 by Daniel Leisawitz and Daniela Viale is licensed under a Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 International License, except where otherwise noted.

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